Archief De wonderbaarlijke eenheid van ons heelal

Tot in de verse uithoeken van het heelal de bestaat materie uit dezelfde 92 scheikundige elementen die we hier op aarde kennen. Dit wijst er op dat overal in het heelal dezelfde natuurkundewetten gelden, die de bouw van atomen en het gedrag van straling bepalen.

Van den Heuvel legt uit dat deze eenheid alleen begrepen kan worden dankzij een fase van enorm snelle uitdijing van het heelal, kort na de oerknal. In deze fase hebben alle natuurwetten hun huidige vorm gekregen. Toch lijkt er bij het vastleggen van die wetten een grote mate van willekeur te zijn opgetreden, met name bij het vastleggen van de waarden van natuurconstanten in deze wetten. Het waarom van deze waarden is een compleet raadsel. Zouden ze echter een heel klein beetje anders geweest zijn, dan had nooit leven kunnen ontstaan. Dit inzicht heeft geleid tot beschouwingen dat er vele heelallen zijn – het zogenaamde Multiversum – waarin de natuurconstanten andere waarden hebben dan in ons heelal.

Over de spreker: Prof. dr. Ed van den Heuvel, em. hoogleraar sterrenkunde, Un. van Amsterdam